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One of the historical buildings in the ancient town of Largs on the west coast of Scotland is the remains of a church: the Skelmorlie Aisle of Largs Old Kirk. On the wooden ceiling of the aisle there is a painting from 1636 showing among others a picture of people playing with sticks or whatever on the ice.
The authors researched the winter scene picture and tried to find out what kind of game was presented: golf on the ice, colf on the ice or curling.
Here you can read about the research and perhaps find an answer yourself.

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In the course of the years, Geert & Sara Nijs have researched in depth the ancient history of the European golf-like games of colf (kolf), crosse (choule) and mail (pall mall) and their relationship to Scottish golf. The researchers have now finalized the last part of their trilogy ‘Games for Kings & Commoners’. Again they discuss a whole series of new subjects, like the endless claims on the origin of golf from all over the world. They describe the ‘Little Ice Age’ and its consequences for the games; they show the development of clubs during the centuries as well as the development from the short into the long game. They report about the fascinating discovery of ancient clubs, excavated from 16th- and 17th-century shipwrecks. The origin of the names is dealt with as well as several other subjects.
Please click here for a summary of the contents of the book.

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After continuous investigation about the most ancient history of the games of colf, crosse, golf and mail and their interrelationship we have compiled the outcome of several of the researches in a new publication ‘Games for Kings & Commoners’ PART TWO, a sequel to our previous ‘Games’ book, issued in 2011.
Please click here for a summary of the contents of the book.
To cover the costs of printing, packing & postage, the price is € 25 / £ 20 / $ 35.
A small amount of PART ONE is still in stock at a price of € 20 / £ 15 / $ 25.
To obtain a copy of the book(s) please follow the above link.

Il aura fallu attendre presque mille ans, avant qu’une recherche approfondie soit entreprise, sur un jeu remarquable, et pratiquement oublié, semblable au golf, appelé ‘Jeu de Crosse’ ou ‘Crossage’.
Le monde des historiens du golf connaît le nom de ce jeu, car il est souvent mentionné dans les livres sur l’histoire du golf écossais. Cependant, en dehors de la région frontalière franco-belge, l’ancien comté du Hainaut, où il est encore pratiqué de nos jours, peu de gens savent en quoi il consiste.

Pendant sept ans, Geert & Sara Nijs, historiens de sport, ont étudié en profondeur, le passé et le présent du jeu, ses joueurs et l’environnement où il est pratiqué. En 2008, les résultats de ces recherches furent réunis dans un livre intitulé « CHOULE – The Non-Royal but most Ancient Game of Crosse », qui fut reçu avec beaucoup d’intérêt par des historiens de golf et de sports dans le monde entier.

Depuis sa parution il y eut régulièrement des demandes pour une édition française du côté des organisations belges et françaises des sports et du patrimoine.
« Jeu de Crosse – Crossage » n’est pas une simple traduction de la version anglaise mais plutôt une édition complètement revue et corrigée et élargie avec les trouvailles de ces dernières années.
Le livre esquisse une image du passé et du présent de ce jeu remarquable dans son milieu historique, démographique, culturel, économique et religieux.

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Le livre contient 284 pages avec presque 200 photos, représentations de peintures, dessins et enluminures en noir & blanc. Pour un résume vous pouvez regarder ici . Le livre est offert pour un prix de 20 €, frais d’envoi compris, à commander auprès les auteurs.

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For us the introduction of our new book Games for Kings & Commoners at the conference of the EAGHC (European Association of Golf Historians and Collectors) was the highlight of September. A select company of golf historians from all over Europe as well as from Australia and the USA was together to discuss, present and show a wide variety of subjects and objects, directly related to the history of ancient golf and the continental counterparts.

For details of our new ‘brainchild’ go on our site to Books and Games for Kings & Commoners. There you also find information how to order the book.